Classika compilation

783 Share

Classika compilation

Однако после встречи с Предтечами, увидев их космические корабли, они попросили помощи и сумели освоить технику, необходимую для совершения космических полетов. - Наша ситуация совершенно иная; мы были менее самостоятельны. Если нет ошибок в наших легендах, то Предтечи были космоплавателями еще в те времена, когда мы, октопауки, даже не обладали разумом. Мы не знали тогда, что такое планета, а тем более окружающий ее космос. Нашу судьбу определили высокоразвитые существа, с которыми мы делили наш мир. Обнаружив потенциал в нашей генетической структуре. Предтечи с помощью своего инженерного мастерства усовершенствовали нас, наделили разумом, а потом поделились с нами информацией и создали развитую культуру, которая иначе никогда бы не возникла. Утренние беседы заронили глубокую приязнь в отношения между Ричардом и Арчи. Пока им никто не мешал, они могли разделять общую страсть - любовь к познанию. Расширяя знания друг друга, каждый углублял и свое понимание чудес Вселенной.

Должно быть, инженеры Узла, - ответил Ричард. - Впрочем, откуда нам знать. Мы, люди, только добавили новые черты к нашему поселению. Возможно, кто-то из тех, что обитали здесь прежде нас, и построили некоторые из этих великолепных сооружений, а может быть, и. - Но где же они. - поинтересовался Роберт, не на шутку испуганный перспективой встречи с существами, технологические возможности которых позволяли им возводить столь впечатляющие сооружения. - Мы не можем этого знать. Согласно утверждению Орла, Рама уже многие тысячелетия разыскивает космоплавателей. Значит, где-нибудь в ближайших районах Галактики обитают космопроходцы, которые чувствуют себя уютно в подобных условиях.

Спросил Ричард, когда они вновь обогнули фонтан. - Не знаю. Похоже, он потрясен. но еще больше ему не нравится, что октопауки способны видеть все, что мы делаем. Вот почему он хочет вместе с семьей вернуться в Новый Эдем, даже если все остальные останутся. - Ты не нашла возможности переговорить с Эпониной с глазу на глаз. - Позавчера она принесла Мариуса, когда он проснулся днем. Пока я мазала ему сыпь, она спросила меня, говорила ли я Арчи о том, что они собрались уходить. причем с испугом. Они обходили площадь.

То же самое случается и со мной, - вступила в разговор Наи. - Две ночи назад мне приснилась, что я совершаю свою утреннюю медитацию в хонгпра в доме моей семьи в Лампанге. И когда я произносила мантры [заклинания, молитвы (инд. )], Патрик разбудил. Он сказал, что я заговорила во сне. Несколько секунд я не могла узнать. это было - Ну, хорошо, - произнес Макс после затянувшегося молчания. Он повернулся к Николь.

Спасибо тебе за все, Бенджи, - она не в силах была остановить слезы, наполнявшие ее. - Ты просто чудесно помог. Бенджи, сияя, стоял возле матери. - Я люблю тебя, ма-ма. И рад по-мочь. - И я люблю тебя, сын, - Николь вновь пожала его руку. - А теперь, быть может, позавтракаем. - На это я и рас-считы-вал, - сказал Бенджи, все еще улыбаясь. В кафетерии, еще до того как они покончили с едой, к Николь и Бенджи подошел Орел. - Мы с Синим Доктором будем ожидать в твоей комнате, - проговорил Орел.

Вездеход подъехал к основанию горы. - Я хотела побывать здесь, - проговорила Синий Доктор, - из любопытства. У нас нет гор. в нашей области на Раме. А во времена моей молодости там, где я жила, их почти не. Мне хотелось постоять на - Я приказал одному из больших бульдозеров доставить нас на вершину, - ответил Орел. - Наше путешествие займет десять минут. Испугаться будет несложно - подъем крут, но абсолютно безопасен, если вы не забудете пристегнуться. Николь все-таки еще не чересчур одряхлела, чтобы не насладиться зрелищем и подъемом.

902 Share

Classika compilation

Стоя в сторонке, он глядел то на изображение на стенке спальни, то на двух октопауков, корпевших над оборудованием. Изображение на стене на одну схватку запаздывало по сравнению с тем, что творилось на постели. Едва заканчивалась очередная схватка, Синий Доктор передавал Николь круглый пятачок, который та наклеивала на бедро Эпонины. Через секунду крошечные квадроиды, только что находившиеся внутри тела Эпонины, бросались к наклейке, а в родовой канал отправлялись новые. Через двадцать - тридцать секунд, требовавшихся на обработку данных, на стене появлялась новая картинка. Макс доводил всех до безумия. Если Эпонина кричала или стонала, он бросался к ней, хватал жену за руку и принимался корить Николь: - Ей же больно, почему ты не можешь помочь. В промежутке между схватками, когда по предложению Николь Эпонина вставала возле постели, чтобы тяготение помогло ходу родов, Макс вел себя еще хуже.

Ричард, - проговорила Николь чуть громче, - Синий Доктор на сей раз _не_ ответила, что мне нельзя посмотреть видеозаписи о. Как ты думаешь, не следует ли это принимать за знак изменения их позиции. Может быть, я преодолела их сопротивление. Ричард сперва не отреагировал. После дальнейших вопросов он сел в - Неужели нельзя хотя бы одну ночь обойтись без разговоров о Кэти и проклятых октопаучьих фильмах. Боже мой, Николь, ты уже две недели не говоришь ни о чем другом. Ты теряешь равновесие. - _Вовсе не теряю_, - перебила его Николь. - Я просто обеспокоена тем, что происходит с нашей дочерью.

Как могут существа, считающие себя разумными, устраивать столь мерзкое зрелище?" Она едва сумела прогнать из головы сцены будущей казни, когда к ее плечу прикоснулись. Элли обернулась. Рослый хмурый полицейский наклонялся к ней из прохода. - Вы Элеонора Уэйкфилд-Тернер. - спросил. Элли была настолько испугана, что едва сумела отреагировать. - Прошу вас пройти со мной, - проговорил. - Мне нужно задать вам пару вопросов.

Ну что ж, - Николь нервно провела рукой по волосам, - поехала. Пожелай мне удачи. Николь въехала в разрыв посреди ватного переплетения и выключила двигатель коляски. Менее чем через минуту существо окружило ее, так что она не могла даже видеть Орла. Николь попыталась успокоить. "Больно не будет", - сказала она себе, ощутив, как первые сотни и тысячи тоненьких волокон погружаются в кожу рук, ног, шеи и головы. Как Николь и предполагала, больше всего нитей оказалось возле головы. Она вспомнила описание Ричарда. "Отдельные волокна чрезвычайно тонки и заострены.

Его жена оставалась среди людей, безуспешно пытаясь пробудить в них совесть. Через несколько месяцев ее заключили в тюрьму, обвинили в предательстве и вынесли смертный приговор. Условия и уровень жизни внутри Нового Эдема продолжали ухудшаться, поэтому люди захватили ближайший к ним район в Северном полуцилиндре Рамы и объявили войну на уничтожение соседям: симбиотической паре разумных инопланетян. Тем временем загадочные рамане, о существовании которых свидетельствовала только гениальная техника, продолжали дистанционные наблюдения, понимая, что люди обязательно вступят в контакт с весьма развитым видом, населявшим область к югу от Цилиндрического моря. ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПОБЕГ - Николь. - Поначалу ей показалось, что негромкий механический голос она слышит во сне. Вновь услышав свое имя - на этот раз чуть громче, - Николь вздрогнула и пробудилась. Волна жуткого страха окатила .

Верховный Оптимизатор решила, что скорректированный план имеет шансы на успех, но все же напомнила, что, по мнению октопауков, Арчи и Ричард скорее всего будут убиты. Сердце Николь на миг замерло, когда она прочитала полосы, бежавшие вокруг головы Верховного Оптимизатора. Та не сказала ничего нового для Николь; однако женщина настолько увлеклась обсуждением плана, что не успела продумать все возможные варианты. А потому, когда стали обсуждать сроки, Николь в основном помалкивала. Но, услышав из уст Ричарда, что они с Арчи, взяв Элли и Никки или без них, оставят Изумрудный город через терт после рассвета следующего дня, Николь дрогнула. "Завтра, - полыхнуло в ее голове, - завтра наша жизнь вновь изменится". Она старалась держаться спокойно, пока транспорт вез их назад в выделенную людям зону. Ричард и Арчи были заняты обсуждением самых разнообразных вопросов.

761 Share

Classika compilation

Она увидела другие сферические модули Узла, транспортные коридоры, за ними корабль-"звезду", в котором ее друзья и семья готовились к переезду на новое место. Неподалеку виднелась желтая звезда Тау Кита, очень похожая на Солнце. Однако ее лучи не мешали Николь различить звезды на черной ткани космоса. "Ничто здесь не переменится после моей смерти, - подумала Николь. - Просто на одну пару уменьшится число глаз, видящих это великолепие. Еще одна горстка химических веществ, избавившись от сознания, перестанет удивляться чудесам Вселенной". - Спасибо, - проговорила Николь, завершив обзор. - Можем продолжать.

Здравствуйте, миссис Тернер, - проговорил. - Не знаю, помните ли - Конечно же, помню, Брайан. Я для тебя просто Элли. Я хочу поблагодарить за помощь. - Я был рад помочь вам, Элли. Такой способный ребенок. Она отвлекла меня от столь болезненных мыслей. - Роберт рассказал мне о твоих родителях, - перебила его Элли. - Мне Брайан покачал головой.

Тогда интеллект Узла - если ты хочешь так звать ту силу, которая заботится о нас, - ощутил наши сложности. Он также понял, что Орел не удовлетворяет нашим личным потребностям. Поэтому для каждого из нас создали искусственного друга, подобного Орлу. - Гениальная идея, - проговорила Симона, - сразу сняла все эмоциональное напряжение, которое угрожало нашему идеального браку. Когда Святой Микель. - Я все объясню сам, моя дорогая, - перебил ее Майкл. - Однажды вечером, примерно через два года после того, как все вы отправились к Земле, Симона в спальне возилась с Катей, и в нашу дверь постучали. Я решил, что пришел Орел. но, когда открыл дверь, передо мной оказался человек с темными вьющимися волосами и синими глазами, просто идеальная копия Святого Микеля Сиенского. Он сказал мне, что Орел более не будет общаться с нами и что именно он станет моим новым посредником в общении с интеллектом Узла.

Он быстро провел им по воздуху из стороны в сторону и, закупорив его, передал Арчи. - Ну как, _квадроидов_ наловил. - громко проговорил Макс. - Или они слишком быстро движутся для. Арчи не. Остальным людям было неловко. Макс вернулся на свое место за столом - к Эпонине и Мариусу. - Черт побери, Арчи, - обратился он к октопауку. - Наверное, вы мне скоро поставите на задницу пару зеленых точек или же попросту терминируете. - _Макс_.

Ну, черт побери, - Макс переводил взгляд с одного экрана на. - А посмотрите-ка туда, - произнесла Николь. - Это же Эль-Меркадо в Сан-Мигеле. В беднейшем из четырех поселков Нового Эдема дюжина белых и желтокожих крепышей с лентами каратистов на головах избивала четырех черных и смуглых юношей прямо перед глазами пары новоэдемских полицейских и безрадостной толпы жителей деревни. После драки Тиассо и Линкольны подобрали избитых, а окровавленные тела погрузили в большую повозку с тремя колесами. На другом экране хорошо одетые люди, в основном белые и азиаты, веселились в Вегасе Накамуры. Яркие огни манили в казино, на котором огромная реклама объявляла о "Дне Благодарности Гражданина" и сулила каждому участнику вечеринки бесплатно дюжину лотерейных билетов. Обрамляли рекламу два больших плаката с портретом Накамуры - улыбающегося, в белой рубашке и галстуке. Монитор на стене за спиной Верховного Оптимизатора показал внутренности тюрьмы Сентрал-Сити.

Итак, вы собрались в путь. - спросил Патрик у Макса. - Мы готовы, но хотим дождаться утра: тогда в тоннеле будет светлее. - Как по-твоему, сколько вам придется идти до другого берега. - Примерно час быстрым шагом. Надеюсь, Роберт сумеет поторопиться. - А что вы будете делать, если увидите вагон. - спросил Патрик. - Тут ничего не сделаешь, - Макс пожал плечами. - Мы уже проверили: зазор между вагоном и стенкой невелик.

220 Share

Classika compilation

На взгляд сын был явно не молод. Она сказала себе, что удивляться не следует: ведь ему теперь около сорока. Патрик и Элли приветствовали мать очень тепло. Элли выглядела усталой, но, с ее слов, все это вызвано тем, что день выдался трудным. Дочь объяснила Николь, что в Гранд-отеле занимается стимуляцией межвидового - Я делаю все, что могу, - проговорила она, - поскольку я разговариваю на языке октопауков. Надеюсь, когда к тебе вернутся силы, ты поможешь Патрик негромко сообщил Николь, что тревожится за Наи. - Все эти трудности с Галилеем разрывают ее сердце, мама. Она вне себя: эти кирпичеголовые, как мы их зовем, забрали от нас Галилея без особых объяснений и, как бы сказать.

Орел остановил показ и обернулся к Николь с вопросительным выражением - А что случилось с этими. - спросила Николь. - Я же тебе рассказывал пару дней. Они генетически перестроили свои организмы и тем уничтожили. "Но они почти достигли Земли, - подумала Николь. - Насколько бы переменилась вся наша история, если бы они добрались до нашей планеты. Они бы, без сомнения, обнаружили интеллектуальный потенциал ранних гоминидов в Африке и сделали бы с ними то, что Предтечи с октопауками. И Умственным взором Николь вдруг увидела Святого Микеля, невозмутимо повествовавшего о _смысле_ Вселенной перед камином в кабинете Майкла. - А можно ли увидеть начало.

А вы не стареете. - спросила она у Орла. - Нет, - ответил. - Во всяком случае, в том смысле, в котором вы понимаете время. Меня регулярно обслуживают и заменяют подсистемы, обнаруживающие ухудшение характеристик. - Значит, вы и не умираете. Он помедлил. - Это не совсем так, - проговорил Орел.

Вскричала Николь. Орел остановил показ и обернулся к Николь с вопросительным выражением - А что случилось с этими. - спросила Николь. - Я же тебе рассказывал пару дней. Они генетически перестроили свои организмы и тем уничтожили. "Но они почти достигли Земли, - подумала Николь. - Насколько бы переменилась вся наша история, если бы они добрались до нашей планеты. Они бы, без сомнения, обнаружили интеллектуальный потенциал ранних гоминидов в Африке и сделали бы с ними то, что Предтечи с октопауками. И Умственным взором Николь вдруг увидела Святого Микеля, невозмутимо повествовавшего о _смысле_ Вселенной перед камином в кабинете Майкла.

Запустив палец под подбородок ребенка, Николь почесала ей шейку. Смех превратился в хохот - чистый, раскованный, магический смех маленького ребенка. Звук этот был настолько прекрасным, настолько глубоко растрогал Николь, что на ее глаза навернулись слезы. "Неужели это последний звук, который я слышу, - подумала. - Тогда правильно. " И вдруг весь Рама наполнился светом. Вид в небесах вселял трепет. Большой рог и шесть его спутников, соединенных массивными мостиками, занимали небо над .

Разные, сэр, красные, синие, желтые. прямоугольники, движущиеся прямоугольники, они обходят вокруг его головы, затем появляются новые. Что, сэр?. Женщина, жена доктора, сэр. она явно понимает смысл полос. Нет, сэр, это не раскрашенные буквы, а просто цветовые полосы. Прямо сейчас, сэр, инопланетянин говорит с солдатами. Нет, сэр, они не понимают .

702 Share

Classika compilation

Наклонившись, он поцеловал ее в щеку. Николь повернулась к нему и припала к губам. - Не хочешь ли намекнуть своим поцелуем, - Ричард ухмыльнулся, - что нам лучше заночевать в иглу и лишь завтра отправиться в путь. - По-моему, вы читаете мои мысли, мистер Уэйкфилд, - проговорила Николь, кокетливо улыбаясь. - Действительно, я подумала, что будет забавно представить себя сегодня ночью молодой любовницей молодого инженера. - она расхохоталась. - Хорошо хоть воображение наше еще способно взыграть. Отойдя на три сотни метров к югу от обоих иглу, Ричард и Николь не видели перед собой ничего, кроме пятен света от фонарей. Под ногами была глина, иногда попадались мелкие камни; путь был ровен, лишь время от времени кто-нибудь из них спотыкался, если забывал смотреть под ноги.

Вероятно, война быстро окончится, и через некоторое время оба уцелевших сообщества смогут достичь равновесного состояния. Однако данные о людях заставляют не без оснований предполагать, что этот вид будет продолжать сопротивление, пока не погибнут все особи. Подобный исход погубит по крайней мере одно из двух сообществ космоплавателей, оставшихся на корабле, и чтобы предотвратить его, рекомендуется перейти ко второй стадии умиротворения. Николь пробудилась, услышав возню игравших в гостиной детей. Пока она надевала халат, Элли подошла к двери спальной и спросила мать, не видела ли та любимую куклу Никки. - По-моему, она под ее кроватью, - ответила Николь. Элли продолжала собираться. Николь слышала возню Ричарда в ванной. "Все, осталось недолго", - подумала она, и тут в дверях вдруг появилась их - Мы с мамочкой уходим, Нонни, - проговорила девочка, улыбаясь.

Словом, Солнце, Земля и все человеческие создания, - медленно проговорила Николь, - возникли в результате непредсказуемой естественной эволюции космоса. А Узел, Рама и даже ты со Святым Микелем - продукт воздействия Перводвигателя. Она помедлила, оглянулась и вновь повернулась к Орлу. - _Твое_ существование можно было предсказать уже после момента сотворения. _Мое_ же, как и существование всего человечества, явилось результатом процесса, настолько запутанного математически, что появление человечества нельзя было предсказать еще сотню миллионов лет назад, а это составляет только _один_ процент времени, протекшего с момента начала Вселенной. Николь качнула головой и махнула рукой. - Ну, довольно, - сказала она, - хватит с меня бесконечностей. Огромная комната потемнела, лишь на полу платформы светились крохотные - Что с. - спросил Орел, видя расстройство на лице Николь. - Не знаю, - ответила .

Вполне подходящее имя. - Вот что, - сказала Николь с раздражением после непродолжительной паузы. - Не надо играть со мной в молчанку. Я лежу здесь, накачанная лекарствами, мне и без того больно. Зачем мне еще напрягаться, вытягивая из тебя информацию. - Нынешняя фаза операции заканчивается, - проговорил инопланетянин. - Некоторые из вас будут перемещены на Носитель, остальных перевезут в Узел. - А что будет. - спросила Николь.

Если ты сама не сможешь этого сделать, то, пожалуйста, ограничься одним помощником. И удостоверься, чтобы избранный тобой человек был столь же верен и предан Николь, как мы с. Я люблю. " Элли быстро поняла, что ей потребуется помощь. Но кого же избрать в помощники. Муж ее, Роберт, не годился по двум причинам. Во-первых, он уже доказал, что пациенты и госпиталь Нового Эдема значат для него больше, чем любые политические симпатии. Во-вторых, всякий, решившийся помогать Николь, будет казнен в случае поимки. И если Элли вовлечет Роберта в это дело, их дочь Николь может остаться без обоих родителей.

К тому же, - отозвался Стивен, - как мы говорили вчера на заседании Совета, нас волнуют не оба участника этого конкретного инцидента. Мы намереваемся выступить с общим заявлением, чтобы кирпичеголовые и октопауки знали, что среди людей существует единое мнение. Совет проведет специальную сессию и уже сегодня вечером составит список наших претензий. Макс начинал сердиться. - Спасибо за информацию, Стивен, - сказал он отрывисто. - А теперь, если ты шагнешь в сторону, мы охотно отправимся. - Вы делаете ошибку, - заявил мистер Ковальский. Кроме вас, в кафетерии людей не. и, уж конечно, мы сообщим о вашем поступке всем членам - Валяй. - ответил Макс.

295 Share

Classika compilation

Убирая шприц и укладывая все принадлежности в шкатулку, она насвистывала танцевальную мелодию; сбросив одежду и оставив ее кучкой на стуле, она остановилась, чтобы полюбоваться своим телом в зеркале, потом открыла небольшой ящик и извлекла повязку. Кэти вступила в спальню. В глазах Франца заискрилось восхищение перед этим гибким телом. - Смотри внимательно, - проговорила Кэти, - кроме этого я сегодня больше ничего не покажу. Припав к нему сверху нагим телом, Кэти поцеловала его, заодно завязав. Проверила, хорошо ли прилегает повязка, и соскочила с постели. - А что будет. - спросил Франц. - Подожди, увидишь, - поддразнила его Кэти, копаясь в нижнем вместительном ящике шкафа. Там она держала всякие секс-принадлежности: электронные средства, лосьоны, веревки, повязки, маски и различные муляжи гениталий.

Стройная. По-моему, ей было лет тридцать пять или даже меньше. - А как насчет отца. - Никаких свидетельств его пребывания там я не заметила. Конечно, в подобных обстоятельствах было не до внимательности. Он мог отправиться в Альтернативный Домен в поисках помощи. Ограда вокруг вашего помещения была разрушена при бомбардировке. Когда мы проснулись следующим утром, я боялась, что твой отец ищет. Но, потом убедила себя в том, что, судя по вашему быту, вы с матерью жили вдвоем. - Итак, вы предполагаете, что отец к тому времени уже умер.

Никто и ни при каких обстоятельствах не должен заметить, что тебя это не удивляет". Как обычно, во время еженедельных обходов Роберт, Элли и кроха Николь остановились у Наи Ватанабэ и ее близнецов в Авалоне, где еще оставались в живых семьдесят семь больных RV-41. Дело было перед обедом. Галилей и Кеплер играли на пыльной улочке перед утлым домиком. Когда появились Тернеры, мальчики оживленно спорили. - И она. - с пылом говорил четырехлетний Галилей. - Нет, - возражал Кеплер куда более спокойным тоном.

Потерпи, молодой человек, - сказал Макс, обнимая Патрика. - Она скоро придет. Женщина всегда хочет казаться прекрасной в день своей свадьбы. - Только не я, - отозвалась Эпонина. - Я, кажется, даже не помню, в чем была на своей свадьбе. - А я, мамзелька, все помню, - ухмыльнулся Макс, - в особенности то, что ты вытворяла в иглу. Кстати, на тебе по большей части был только костюм Евы. - Все расхохотались. В комнату вошла Николь.

Николь чуть прикоснулась к стене, и через несколько секунд светляк поменьше, едва мерцавший, появился перед ней в холле. Забежав в одну из двух туалетных комнат, она затем остановилась в дверях комнаты Бенджи. Тот громко храпел. Николь почти минуту глядела на спящего сына, а потом отправилась дальше по коридору к большой спальне, которую разделяла с мужем. Ричард тоже спал и не отреагировал на тихое приветствие Николь. Сняв туфли, она вышла из спальни. Оказавшись в кабинете, она дважды прикоснулась к стене, и свет стал ярче. Кабинет был завален электронным оборудованием: октопауки уже несколько месяцев активно помогали Ричарду. Усмехнувшись, Николь пробралась через всю эту мешанину к своему столу.

Но это не значит, что аналогичная ситуация не может существовать на ранней стадии развития заболевания. Николь была ошеломлена. Она не стала спорить с Робертом, поскольку видела, что он уже решился и составляет план действий. "Но вскрывать грудную клетку - дело рискованное, даже если подобную операцию делают столь искусные руки, подумала. В наших условиях любая случайность может привести к смерти. Пожалуйста, Роберт, опомнись. Иначе я буду защищать от тебя Эпонину". Макс пришел переговорить с Николь с глазу на глаз, как только узнал, что Роберт рекомендует провести операцию. - Эпонина боится, - признался Макс, - и я .

899 Share

Classika compilation

А может быть, октопауки лишены того, что мы называем сексом, - промолвил Патрик. - Тогда откуда берутся _новые_ октопауки. - спросил Макс. - Уж не из - У октопауков настолько развита биология, - объявил Ричард, - что их процесс размножения может показаться нам чудом. - Я несколько раз спрашивала Синего Доктора об их размножении, - сказала Николь. - Он говорил, что вопрос сложный - ведь октопауки полиморфны - и обещал объяснить мне потом, когда я пойму прочие аспекты их - Ну, будь я октопауком, - ухмыльнулся Макс, - то предпочел бы роль одного из этих жирных жлобов, которых Николь видела вчера. Только подумать, какая жизнь: работать не нужно, ешь себе и ешь. да хранишь пищу для всей своей братии. Вот это жизнь. Я знавал в Арканзасе сына одного свинаря - прямо ихний _наполненный_.

Наверное, ты права. - Этот вопрос Патрик и Наи сейчас обсуждают в соседней комнате, - сказала Николь. - Они попросили молодежь выйти, чтобы можно было переговорить с глазу на глаз. - Ты считаешь, что Наи сумеет так скоро справиться с дополнительным стрессом после. инцидента. - спросила Эпонина. - У нее нет никакого выбора, - ответил Макс. - Есть только пара часов - Двадцать минут назад она показалась мне вполне спокойной, - промолвила Николь. - Легкого успокоительного хватило. Патрик и Кеплер были с ней очень ласковы.

Николь одолевало волнение. Глянув на часы, Ричард повел подводную лодку к поверхности. Самые последние воспоминания об Элли, Патрике и Бенджи заволокли слезами глаза Николь. Когда кораблик вынырнул на поверхность воды, она стиснула руку Ричарда. За иллюминатором они увидели восемь фигур, оказавшихся в назначенном месте на берегу. Когда вода струйками стекла вниз, Николь узнала Элли, ее мужа, Эпонину и Наи, державших за руки Бенджи и троих малышей, в том числе ее внучку и тезку, которую Николь никогда не видела. Она застучала в иллюминатор, понимая, что это бессмысленно и что никто из стоявших на берегу не мог видеть или слышать Выстрелы Ричард и Николь услышали, как только открыли дверь. Встревоженный Роберт Тернер оглянулся и быстро оторвал кроху Николь от земли. Элли и Эпонина подхватили по одному из близнецов Ватанабэ.

Но к концу второй недели заключения основания для оптимизма исчезли и Ричард с Элли приуныли. Кроме того, Никки сделалась совершенно несносной и все время твердила, что ей скучно и нечего делать. Тогда, чтобы развлечь ребенка, Арчи начал рассказывать Никки разные истории. Октопаучьи "легенды" (вместе с Элли он долго уточнял смысл слова, прежде чем согласился пользоваться им) восхищали маленькую девочку. Помогало то, что перевод Элли был насыщен звучными фразами, которые девочка привыкла связывать со сказками. - Жили да были во времена Предтеч. - начинал Арчи свою повесть, и Никки повизгивала, предвкушая интересное продолжение. - А на кого были похожи Предтечи.

Прихватите себе шаль или жакет, пока мы будем ехать в багги [легкая двухместная коляска, иногда с откидным верхом]. - Что за багги. - спросила Николь, поглядев на Эпонину. Ее приятельница улыбнулась. - Увидишь через несколько минут. Когда правительство Нового Эдема реквизировало все поезда, чтобы использовать легкие внеземные сплавы для создания военных самолетов и прочего оружия, колония в Новом Эдеме осталась без средств передвижения. К счастью, основная масса ее граждан обзавелась велосипедами; за три года в колонии устроили велосипедные дорожки. Иначе людям пришлось бы передвигаться пешком. Ко времени бегства Николь ненужные железнодорожные колеи разобрали, а на их месте провели дороги. По новым путям ездили электрокары - привилегия пользоваться ими принадлежала правительственным лидерам и ключевому военному персоналу, - грузовики, использовавшие накопленную электроэнергию, и всякие транспортные устройства, созданные изобретательными гражданами Нового Эдема.

Едва ли мертвецу важно, что принесло ему смерть - винтовка, бомба, ядерное оружие или биологический агент. Увы, нам приходится обороняться тем оружием, которым мы располагаем. Наступило долгое молчание. Наконец, Николь вздохнула и качнула головой. - Полагаю, что мне следует благодарить вас и за подобный исход этой дурацкой войны, хотя перспектива многих смертей, безусловно, страшит. Я бы предпочла найти другой путь. Три октопаука направились к выходу. Макс и Патрик приступили к Николь с вопросами еще до того, как гости оставили дом.

310 Share

Classika compilation

За стенкой тоннеля плавали странные и удивительные морские создания - без сомнения, биоты. Вид их заворожил детей, а Ричарду напомнил о давнишнем плавании в Нью-Йорк, когда он искал Николь. Просторная палата под куполом, в которой окончилась линия подземки, действительно ошеломляла. Бенджи и дети немедленно заинтересовались разнообразной едой, разложенной на длинном столе по одну сторону комнаты. Взрослые же удивленно бродили вокруг, не только разглядывая яркие радужные разводы над головой, но и обследуя альковы за платформой; там располагались ванные комнаты и спальные помещения. Макс шагами вымерил размер комнаты: шириной она была в пятьдесят метров, от платформы до белых стен со входами в альковы было метров сорок. Патрик подошел, чтобы переговорить с Максом, стоявшим возле щели, отделявшей платформу от вагона; тем временем все остальные обсуждали, кто и где расположится. - Жаль Эпонину, - сказал Патрик, опуская ладонь на плечо друга. Макс передернул плечами.

"Как молоды мы были, как искренне любили", - вспомнила. Ричард выглянул из-за угла. - Мы с Элли и Геркулесом уже работаем в кабинете, - проговорил. - Почему ты опаздываешь. - Я буду через несколько минут, - ответила Николь. Поправляя волосы, она отдалась размышлениям о ежедневном укладе человеческой жизни в Изумрудном городе. Обычно все собирались завтракать в столовой Уэйкфилдов. После школьных занятий полагался ленч. Потом все, кроме Ричарда, дремали, чтобы скомпенсировать долгий день - на восемь часов превосходящий земной. Большую часть дня Элли, Николь и Ричард проводили с октопауками, либо стараясь узнать что-нибудь о хозяевах, либо рассказывая им о Земле.

Николь попыталась мысленно представить разумных муравьев или термитов, сооружающих космический корабль. Она улыбнулась воображаемой картине. - И все эти Носители просто путешествуют от Узла к Узлу. - спросила она, меняя тему. - В основном. Когда пустеет какой-нибудь из пузырей, их перестраивают в одном из Узлов. - Как Раму, - сказала Николь. - В известном смысле, но есть существенные различия. Мы интенсивно изучаем создания, находящиеся на кораблях класса Рамы, и стараемся создать для них по возможности близкие к реальным условия, чтобы наблюдать за ними в "естественной среде". Напротив, мы уже _не нуждаемся_ в информации о существах, приписанных к Носителям, и потому не вмешиваемся в их дела.

Огонек светится, пока существует цивилизация космоплавателей. - Я начну свой показ со времени, отстоящего от сегодняшнего дня примерно на десять миллиардов лет, когда только что сформировалась нынешняя галактика Млечный Путь. Вначале вся картина была нестабильной и переменчивой, долгое время космоплаватели вообще не появлялись. Поэтому первые пять миллиардов лет, прошедшие до образования вашей Солнечной системы, я пробегу быстро, со скоростью двадцать миллионов лет в секунду. Чтобы ты знала, Земля начнет формироваться приблизительно через четыре минуты, в это самое время я и остановлю демонстрацию. Они находились на платформе в большом зале. Орел стоял, а Николь сидела возле него в своем кресле. Светился лишь небольшой огонек на платформе, дававший им возможность видеть друг друга. Проведя в полной тьме более тридцати секунд, Николь нарушила молчание. - Ты уже начал.

Новобрачные разделили свои первые объятия с - А ты когда-нибудь разговаривал с Патриком о сексе. - спросила Николь Ричарда, после того как вечеринка закончилась и все разошлись. - Нет. Макс вызвался. но в конце концов это не нужно, ведь Наи была замужем. Боже, ты сегодня так волнуешься. С чего бы. Николь улыбнулась. - Ричард, я вспомнила о прочих свадьбах, случившихся на наших глазах: Симоны и Майкла, Элли и Роберта. - Эту мне бы хотелось забыть.

По крайней мере тех, которые могут и подождать. пока мы не выпьем кофе, или как там у вас называется то дерьмо, которое нам каждый день дают на завтрак. Когда октопаук повернулся, чтобы уйти, Николь поднялась из-за стола. - Не обращай внимания на Макса, - сказала. - Он теперь постоянно в скверном настроении. Макс вскочил из кресла, держа в руке один из пустых пластиковых пакетов, в котором оставалось немного каши. Он быстро провел им по воздуху из стороны в сторону и, закупорив его, передал Арчи. - Ну как, _квадроидов_ наловил.

497 Share

Classika compilation

Звук донесся до его ушей еще раз, и тележка в полном молчании остановилась. - Я не мог ошибиться, Николь, - настаивал Ричард. - Я же слыхал этот голос дважды. Плакало человеческое дитя. - Я верю тебе, Ричард. Просто пытаюсь логически исключить другие возможные источники этого звука. Крик юных птенцов чуточку похож на плач младенца. Кроме того, ты оказался в зоопарке; что, если это кричало какое-то неизвестное нам животное.

Черт побери, не знаю, - ответил Ричард. Лес закончился сразу, как только Ричард и Николь ощутили отчаянный голод. Они вышли на просторную равнину. Перед ними - километрах в двух - располагался огромный зеленый купол. - Изумрудный город, моя дорогая, - перебил ее Ричард. - Помнишь старинный фильм. А там нас ждет Волшебник Оз, который выполнит любое наше желание. Улыбнувшись, Николь поцеловала мужа. - Разве ты забыл, что волшебник-то был поддельный и по-настоящему ничего не умел. - Ну, это еще вопрос, - ухмыльнулся Ричард.

Она чувствовала, как глаза наполняются слезами. - Я просто не могу. не готова прощаться с тобой". Было очень поздно, когда Николь отправилась в постель. Она тихо разбудила Элли, стараясь не потревожить Никки и близнецов Ватанабэ, ночевавших в доме Уэйкфилдов, чтобы у Патрика и Наи могла быть настоящая брачная ночь. Конечно, у Элли сразу возникли вопросы. Ричард и Николь дали подробные пояснения, не забыв ничего важного из того, что узнали от Арчи и Верховного Оптимизатора. Элли не скрывала страха, но в конце концов согласилась и решила, что они с Никки отправятся вместе с Ричардом и Арчи. Николь долго не могла уснуть.

Ну хорошо, - проговорил Ричард. Несколько раз качнув головой, он обернулся к Эпонине. - Прости, только не мог. Что ж, поздравляю. Я тоже рад. - И неловко обнял Эпонину. Пока они разговаривали, кто-то бесшумно оставил свежие овощи и воду возле их двери. Николь увидела продукты, предназначенные для пира, когда направилась к ванной. - Ты пережила удивительные события, - сказала она Эпонине, возвратившись в общую комнату. - Не то слово, - Эпонина улыбнулась.

Учти они не причинили вреда ни Кэти, ни мне, а вполне могли это сделать. К тому же, они все-таки возвратили нам. - Но тогда я находился в глубокой коме, - ответил Ричард, - и уже не представлял никакого интереса, как подопытный объект. Кстати, а как насчет судьбы Такагиси. И нападения на принца Хэла и Фальстафа. - Каждый из этих случаев, может, и не связан с враждебностью октопауков. Но вот что смущает. Предположим, Такагиси умер от сердечного приступа. Предположим также, что октопауки сохранили его тело, сделав из него чучело для какой-нибудь выставки, скажем для обучения своих отпрысков. Мы и сами могли бы поступить подобным образом.

Это говоришь ты, всегда стремившийся к познаниям. Общество октопауков ценит информацию превыше. Они ни в чем не сомневаются после тех исследований, которые провели на мне, тем более, что октопауки располагают записями, оставленными дочерней группой; по их мнению, я действительно родилась с измененной наследственностью, но, исследовав ваши геномы подробно, они сумеют подтвердить. - Ну хорошо, - сказала Николь после недолгого молчания. - Я согласна. - Она подошла к Элли и обняла. - Какая бы ты ни была, все равно ты моя дочь, и я люблю тебя всем сердцем. - Николь поглядела на Ричарда. - Не сомневаюсь, что согласится и твой отец, когда все обдумает. Николь улыбнулась Арчи.

788 Share

Classika compilation

Четвертая вершина, фактически располагавшаяся в тридцати километрах за плоскостью, обращенной к Николь, казалась круглым пятном в центре треугольника. Но челнок вдруг переменил направление, и Узел исчез. Николь заметила вдали одинокую светло-желтую звездочку. - Это Тау Кита, - сказал ей Орел, - звезда, очень похожая на ваше - А почему, если не секрет, - спросила Николь, - этот Узел располагается именно. в окрестностях Тау Кита. - Это временное, но оптимальное положение, - ответил Орел, - позволяет нам наилучшим образом организовать деятельность по сбору данных в этой части Галактики. Николь обняла Синего Доктора. - А ваши инженеры тоже с серьезной миной отделываются от вас цветовыми бессмысленными фразами.

Поинтересовался Ричард. - Сегодня прощальный пир, - ответила Элли. - А это подарок от жителей Один из новоприбывших спросил у Элли, не могли бы люди выйти на улицу для церемонии в честь отбытия. Забрав свои пожитки, все вышли под яркий свет. Николь удивилась: за исключением октопауков, выстроившихся перед их квартирой, на улице больше никого не. Даже сад как будто потускнел, словно вся бурная деятельность позавчера лишь на миг осветила его, ослепив - А где. - спросила Николь у Элли. - Подобную тишину устроили ради тебя, - ответила ее дочь.

Когда через три часа вагоны вновь втянулись в прорезь в полу, из переднего вагона появились двое тех же созданий и поспешили к центру главной палаты. У каждого в руках был небольшой горшочек; опуская в него руки, они затем оставляли яркие отметины на полу - красные метки охватили платформу подземки, штабеля с материалами, словом, около половины всего Буквально мгновение спустя, наверное, еще целая дюжина животных с хоботообразными конечностями вывалилась из вагонов; некоторые из них несли на спинах большие и тяжелые изогнутые детали. За ними следовали два октопаука, по круглым головам которых бежали необычайно яркие полосы. Пауки остановились в центре палаты, осмотрели штабеля с материалами, а потом приказали муравьеподобным созданиям приступить к работе. - Итак, дело проясняется, - проговорил Макс, обращаясь к Патрику. Оба они издали следили за всей бурной деятельностью. - Итак, командуют здесь наши друзья-октопауки, но какого черта они сооружают. - Кто знает. - ответил Патрик, не в силах оторвать взор от зрелища. - Погляди, Николь, на большой штабель, - сказал Ричард несколько минут спустя.

А вчера вечером, когда ты уснула, я так и сказал мамзельке: дескать, не сомневаюсь в том, что ты будешь общаться со всеми. - И он расхохотался. - Не забудь, мы прекрасно знаем. К ним присоединилась Эпонина, и они вышли в коридор. Он был по большей части пуст. Слева к ним от середины "звезды" направлялась горстка людей, еще группа мужчин и женщин стояла у входа в луч. Им пришлось подождать две-три минуты, прежде чем появился вагончик. Когда они подъехали к последней остановке. Макс нагнулся к Николь. - Там, у входа в луч, стоят двое, - проговорил он, - не просто развлечения ради.

Чуть отдышавшись, Николь выговорила отрывисто: - Ты сказал. когда мы перекусывали. о месте. где я могу видеть семью и друзей. Когда боль ненадолго ослабела, они немного поговорили в машине. И Орел, и Николь знали без всяких слов, что следующий приступ будет для нее Они вступили внутрь другого экспозиционного района Модуля Познания. Этот небольшой зал был идеально круглым; на полу было выделено место, чтобы Орел мог встать возле коляски Николь. Расположившись там, они стали смотреть, как человекоподобные фигуры начали воспроизводить события взрослой жизни Николь на шести отдельных сценах, что были перед. Сходство воспроизведения было удивительным.

А Макс говорил, что ты всего лишь холодная машина. Как он ошибался. Спасибо. за Патрика, спасибо. Она дрожала от волнения. И мгновение спустя уже не смогла вздохнуть. Орел быстро остановил машину. - Где. - произнесла Николь, вынырнув из тумана.

958 Share

Classika compilation

Нервно расхохотавшись, Николь удивленно поглядела на обе фигурки. Чуть позже, когда внутреннее освещение роботов погасло, Николь, наконец, собралась и заговорила. - Итак, Ричард послал вас, чтобы вы помогли мне бежать. - сказала она шепотом. - И как же мы это сделаем. - Мы уже заблокировали всю систему слежения, - с гордостью произнесла крошечная Жанна, - и перепрограммировали Гарсиа. Она придет сюда через несколько минут и выпустит тебя на свободу. - У нас есть базовый план побега и несколько вариантов, - добавила Алиенора.

"Макс прав, - подумала. - Нам это. Мы все так встревожены". Мой братец Клайд, знал больше деревенских шуток, чем кто-либо. С их помощью он ухаживал за Виноной; во всяком случае утверждал. Клайд все говаривал: дескать, смеющаяся женщина придерживает трусы только одной рукой. Словом, когда мы ходили с ребятами стрелять уток, мы никогда не приносили ни одной поганой крякуши. Клайд заводил истории, а мы смеялись и пили. и скоро забывали о том, что нужно подниматься в пять, а потом сидеть на холоде. Макс умолк, и в комнате на миг наступила тишина.

Итак, Макс прав, - Николь пыталась сдержать готовые пролиться слезы. - Мы - ваши пленники. - Вы можете самостоятельно интерпретировать наше решение. Но должен отметить, что, насколько я понимаю ваш язык, термин "узник", которым часто пользуется Макс, в данном случае не применим. - Тогда представь мне _более подходящее_ слово и некоторые объяснения, - разгневанная Николь поднялась из кресла. - Ты же знаешь, что скажут - Не могу. Я уже передал все, что мне было поручено. Николь зашагала вокруг комнаты, гнев сменялся унынием. Она знала, как поступит Макс.

И тут ты заявляешь, что решила навсегда оставить Новый Эдем, и к тому же прямо. Элли, дорогая моя, разве ты не видишь, какой это абсурд. Даже если нас ждет удача, мне необходимо время на размышления. все-таки у меня есть кое-какие планы. - Я знаю, что все так внезапно, Роберт, - Элли начинала понимать, что недооценила сложность своего предприятия. - Но я не могла рассказать тебе раньше. Это было опасно. Что, если бы ты проговорился - сказал Эду Стаффорду или кому-нибудь из своих помощников, или же тебя подслушал бы один из биотов. - Но я просто не могу оставить госпиталь, никого не предупредив.

Николь ощущала, как, сбиваясь, колотится сердце у нее в груди, и терпеливо подождала, пока оно успокоится. Ричард тоже задыхался. - Теперь мы с тобой не так молоды, как многие годы назад в Нью-Йорке, - произнес он после недолгого молчания и, улыбнувшись, обнял Николь. - Ну, бабушка, готова ты к новому приключению. Николь кивнула. Рука" об руку они медленно шли по длинному коридору. У подножия второй лестницы Николь повернулась к Ричарду. - Дорогой, - сказала она с внезапным пылом.

Когда. В этот момент в зале открылась дальняя дверь, из нее появилось еще четыре октопаука. - Достаточно, - проговорил Ричард, ощутив, как напряглась Николь возле. - Кажется, нам пора уходить. Ричард и Николь выбежали на середину зала - туда, где дорожка пересекалась с другой, уводившей из здания. Они повернули к выходу и остановились, сделав буквально несколько шагов. Еще четыре октопаука появились и в этой двери. Теперь разговаривать было не о. Повернувшись, Ричард и Николь бросились на главную внутреннюю дорожку и молнией метнулись в третье крыло пятиугольного сооружения. На этот раз они бежали не сворачивая, пока не оказались внутри крыла.

680 Share

Classika compilation

Когда Орел и Николь приблизились, в ней открылась широкая дверь, за которой они обнаружили высокое округлое помещение; внутри него находилась сфера десяти метров в диаметре. Стены и потолок комнаты были сплошь покрыты непонятным оборудованием и странными пометками. Орел сказал Николь, что не может дать - Мне сообщили, - проговорил инопланетянин, - что о ходе твоего визита нам расскажут внутри сферы, находящейся сейчас перед. Блестящая сфера разделилась пополам по диаметру. Верхняя часть полушария приподнялась, так чтобы Николь и Орел могли войти. И как только пни оказались внутри, верхняя половина сферы опустилась на прежнее место, полностью закрывая. Темно было лишь секунду-другую. А потом небольшие рассеянные огоньки осветили ту часть сферы, к которой были обращены их лица.

Точнее будет использовать слово "оно", - усмехнулась Элли. - По крайней мере так сказал мне сам Арчи, когда я объясняла ему местоимения. Но мы с Эп, разговаривая об Арчи и Синем Докторе, называем их в мужском роде. В любом случае Арчи хотел, чтобы вы знали: со мной и Эпониной здесь обращались очень хорошо, нам не причинили никаких неприятностей, а похищены мы были лишь потому, что тогда октопауки не могли придумать другого способа установить с нами контакт. вступить в дружеские взаимоотношения. - Похищение - необычайно уместный способ завязывания дружеских отношений, - перебил ее Ричард. - Папочка, я уже объясняла все это Арчи и остальным, - продолжила Элли. - Вот поэтому он хочет, чтобы я внесла ясность прямо .

Первым не выдержал Роберт. Вскоре после пробуждения он впал в жестокую депрессию и так и не смог преодолеть. К несчастью, он скончался около четырех месяцев. С Галилеем все в порядке - в физическом плане, однако антисоциальное поведение не прекращается. Узнав о смерти Роберта, Николь ощутила глубокую скорбь. "Бедная Никки, - подумала Николь. - По-настоящему у нее так и не было отца. Элли, твоя свадьба принесла вовсе не то, на что я надеялась.

Забежав в одну из двух туалетных комнат, она затем остановилась в дверях комнаты Бенджи. Тот громко храпел. Николь почти минуту глядела на спящего сына, а потом отправилась дальше по коридору к большой спальне, которую разделяла с мужем. Ричард тоже спал и не отреагировал на тихое приветствие Николь. Сняв туфли, она вышла из спальни. Оказавшись в кабинете, она дважды прикоснулась к стене, и свет стал ярче. Кабинет был завален электронным оборудованием: октопауки уже несколько месяцев активно помогали Ричарду. Усмехнувшись, Николь пробралась через всю эту мешанину к своему столу. "Вечно у него какие-то идеи, - подумала. - Но автоматический переводчик будет нам весьма полезен".

Спасибо, Арчи, - Николь похлопала октопаука по плечу и едва не улыбнулась, - ты читаешь мои мысли. и, похоже, понимаешь людей слишком - Правда нелегко давалась и нашему обществу, - прокомментировал Арчи. - Один из его фундаментальных принципов гласит: новые оптимизаторы всегда должны говорить правду. Допускается утаивать информацию, если того требует политика, но лгать. Самые младшие оптимизаторы жаждут говорить правду, не учитывая последствий. иногда истина и сочувствие несовместимы. - Я согласна с тобой, мой мудрый инопланетный друг, - тяжело вздохнув, ответила Николь. - И теперь, после сегодняшнего дня, определенно одного из худших в моей жизни, мне предстоит не одно, а два очень сложных дела.

Они были весьма осторожны и избегали биотов-патрулей, с помощью которых полиция Накамуры приглядывала по ночам за расположенным снаружи стены поселком. Женщины выбрались на окраину, потом на просторы Центральной равнины. Пройдя несколько километров, они оставили мешок в назначенном месте. На обратном пути как раз перед домом Эпонины, едва в поселок хлынул искусственный свет, они столкнулись с Тиассо, поинтересовавшейся, что это они делают снаружи в столь неподходящее время. - Эта женщина больна RV-41, - торопливо проговорила Элли, ощутив панику, охватившую ее подругу. - Она лечится у моего мужа. У нее начались сильные боли, она не могла заснуть, и мы решили попробовать - не поможет ли ранняя прогулка. Прости нас за нарушение.

830 Share

Classika compilation

Почти все оптимизаторы возражали, когда я попросил, чтобы вас допустили. Мы с Синим Доктором лично обещали, что вы не сделаете ничего неподходящего. - Наши _жизни_ будут в опасности. - спросил Ричард. - Вероятно, нет, - ответил Арчи. - Но могут оказаться в опасности. И если сегодняшний вечер закончится фиаско из-за того, что кто-то из вас ошибется, я не уверен. - Арчи не закончил предложение, что весьма необычно для октопауков. - Итак, ты сообщаешь нам, - проговорила Николь, - что наша просьба о возвращении в Новый Эдем каким-то образом связана со всей этой историей. - Наши отношения, - заключил Арчи, - достигли определенного уровня.

Мы не надеялись, что ты сумеешь так быстро восстановить силы. - Очень хочется пить, - сказала она, улыбаясь. - Это старое тело теряет столько воды. Орел поднес ей стакан воды со стола. Допив, Николь повернулась к своему инопланетному Другу. - Ну как, ты готов выполнить свою часть сделки. - спросила. - В том чемодане я найду зеркало и перемену одежды.

Арчи, Элли и Эпонина уместились втроем на одном из них и еще какой-то веревкой привязали к его боку шестиугольную картину. Ричард и Николь вдвоем ехали на другом страусозавре. Поводьев не. звери выбирали дорогу сами: прежде чем люди оставили Изумрудный город, Арчи почти десять минут "разговаривал" со страусозаврами. - Он рассказал им про весь маршрут, - пояснила Элли, - а также, как поступать в экстренной ситуации. - Что еще за экстренная ситуация. - проговорил Ричард, но Элли в ответ только пожала плечами. Сперва Ричард и Николь держались за "перья", окружавшие углубление, в котором сидели, но уже через несколько минут они расслабились. Аллюр был очень быстр, людей почти не трясло и не качало.

А как насчет остальных подземелий. - поинтересовалась Николь, спускаясь по пандусу на их жилой уровень. - Ты не посещал. - В птичьем подземелье нет никаких признаков жизни, - ответил Ричард. - Я прошел его несколько раз сверху донизу. Однажды - с великой осторожностью - я побывал и в логове октопауков, но там дошел лишь до центрального зала с четырьмя разбегающимися тоннелями. Николь перебила его с хохотом: - Это там, где ты вспомнил считалку "ини, мини, мени, мо". - Да, - продолжил Ричард. - Только мне не было спокойно в этом логове. Мне казалось - не знаю почему, - что оно по-прежнему обитаемо.

Этот город вмещает более восемнадцати миллионов октопауков, если учесть все различные морфологические вариации, - говорил Орел. - Он является административным центром данной планеты. Кроме них в городе обитает до десяти миллиардов отдельных существ, представляющих пятьдесят тысяч различных видов. Размер этого города примерно эквивалентен Лос-Анджелесу или любому большому городу на вашей Земле. Орел продолжал приводить факты и цифры о городе октопауков, но Николь думала о другом. - А Арчи жил. - спросила она, прерывая энциклопедический монолог своего спутника. - Или Синий Доктор, или кто-то из тех октопауков, с которыми я встречалась.

Все намереваются принять предложение, - отвечала Элли, даже не пытаясь сдержать слезы. - Прошу тебя, Роберт, пойдем. Они очень добрые и нравственные существа. - Октопауки промыли мозги всем. Каким-то образом эти уроды заставили тебя поверить тому, что они даже лучше твоей собственной родни. - Роберт посмотрел на Элли с пренебрежением. - Твоей же собственной родни, - повторил. - Какова шутка.

863 Share

Classika compilation

Что, если они способны интуитивно, хотя бы отчасти, решать эти уравнения. предсказывать будущее с помощью прозрений, которые мы не можем описать количественно. - Такое возможно, - ответил Ричард. - Только помни - необычайные притязания требуют. необычайных свидетельств. Я знаю это, - Николь умолкла на мгновение. - Интересно, что такое судьба. Неужели мы, люди, сами создаем. Или же сила ее реальна. Но если судьба действительно существует, как тогда описать ее законами физики.

Во всяком случае они стоят во главе сложной иерархии. И существо, наметившее для нас с тобой этот маршрут, бесспорно, полагало, что новые познания облегчат нам дальнейшие контакты. - Но если это действительно октопауки, что помешало им похитить нас, как Эпонину и Элли. - Не знаю, - ответил Ричард. - Возможно, их представления о морали куда сложнее, чем нам. Огромные светляки теперь плясали в воздухе над заросшими плющом футбольными воротами. - По-моему, нашим проводникам подобная медлительность начинает надоедать, - проговорила Николь. Если бы Ричард и Николь не были так утомлены двумя днями усердной ходьбы. если бы они уже не видели столько удивительных чудес этого инопланетного мира, уместившегося в Южном полуцилиндре Рамы, они, безусловно, пришли бы в восторг, узрев этот симбиотический комплекс, которому тем не менее пришлось посвятить несколько часов. Оказалось, что ворота поросли вовсе не плющом.

" Орел умолк на мгновение. Когда Николь вновь поглядела на инопланетянина, в его завораживающих глазах поблескивал огонек симпатии. - К тому же, ты дорога. учитывая, все что ты сделала для. "Неужели, - подумала Николь, все еще глядя в завораживающие глаза Орла, - это электронное создание действительно способно чувствовать. Неужели Ричард прав, и все человеческие качества можно продублировать?" -. Мы выждали как можно дольше, - проговорил Орел, - чтобы свести к минимуму время, которое тебе придется провести в неидеальных условиях. Однако мы приступили к подготовке следующей фазы наших действий. Как ты видишь, все обитатели этой комнаты эвакуированы очень давно; дней через восемь-десять мы начнем разбирать стены. К этому времени тебе следует набраться сил.

Николь рассмеялась и повернула свое кресло к машине. - Ты всегда все предусматриваешь, - промолвила. - Ричард не верил в рай, - сказала Николь, когда Орел закончил очередное обследование. - Но, если у него было какое-то представление о том месте, куда он хотел бы попасть после смерти, то, конечно, ему виделось нечто подобное. Орел вглядывался в странные загогулины на мониторе, который держал в - Я думаю, что нам придется, - он поглядел на Николь, - опустить некоторые отрезки нашего маршрута и немедленно отправиться к самым интересным участкам следующего домена. - Значит, дела плохи, - прокомментировала Николь. Она не очень удивилась. Короткие уколы, которые Николь испытывала до посещения Франции и города октопауков, превратились в непрерывную боль.

Ричард был просто заворожен. - Погляди-ка, - проговорил он, показывая на просторный склад, уставленный штабелями предметов всех видов и размеров. - Должно быть, это - сырье. Запросы принимает центральный компьютер, который надо думать, располагается в том сооружении за котлами; обработав информацию, он передает ее одной из машин. Выходят биоты, берут необходимое и кладут на конвейеры. Внутри котлов сырье обрабатывается, итоговой продукцией является объект, который заказало разумное создание с помощью такой же, как у нас, клавиатуры или ее эквивалента. Ричард приблизился к ближайшему действующему котлу. - Но главное в том, - продолжал он, кипя возбуждением, - какие процессы происходят внутри котла. Химические. Или, быть может, ядерные.

Наи сложила одежду и положила ладонь на руку Николь. - Вот почему я прошу вашей помощи, - проговорила. - В иерархии чужаков Орел стоит даже выше Большого Блока. Но Орел - ваш близкий знакомый. Не походатайствуете ли вы перед ним за Галилея?. Прошу. - Так. - сказала Николь Элли, забирая свои пожитки из шкафа.

888 Share

Classika compilation

Поведаешь всему миру, что муж твой - _лжец_. Попытаешься убедить людей в том, что твои мерзкие октопауки миролюбивы. Элли, никто тебе не поверит. И скажу тебе еще: в ту самую минуту, когда ты откроешь рот, тебя арестуют и отдадут под суд за предательство. Они убьют тебя, Элли, как и твоего отца. ты этого добиваешься. Тебе надоела твоя дочь. Элли заметила знакомое выражение боли и гнева в глазах Роберта.

Мою аптечку. - переспросила Николь и расхохоталась. - Боже, я почти забыла. она же была со мной, когда я нашла Марию. Спасибо. Трое вышли из комнаты, располагавшейся на нижнем этаже большой пирамиды. Несколько минут спустя они прошли под огромной аркой наружу. Тут в ярком свете, которым была залита фабрика, их ожидал вездеход. - Нам потребуется около получаса, чтобы добраться до скоростных лифтов, - объявил Орел. - Наш челнок находится у причала на самом верхнем уровне.

Спасибо тебе, Макс, - проговорила Николь. Макс подошел к лестнице, обернулся и помахал ей, прежде чем начать Николь опустилась в кресло и глубоко вздохнула. Судя по звукам, доносившимся из тоннеля, она заключила, что Макс заваливает вход в укрытие огромными мешками с кормом для цыплят. "Итак, что же теперь будет?" - спросила себя Николь. Она поняла, что в эти пять дней, последовавших за вынесением приговора, слишком мало думала о чем-либо еще, кроме приближающейся смерти. И более не страшась внутренней цензуры, Николь позволила мыслям течь своим путем. Сперва она подумала о Ричарде, муже и друге, которого не видела уже более двух лет. Николь ярко помнила последний вечер, проведенный с ним вместе, эту жуткую вальпургиеву ночь убийств и разрушений; вечер, начинавшийся с радости и надежды - со свадьбы ее дочери Элли и доктора Роберта Тернера.

Действие кокомо оканчивалось, и она начинала сомневаться в. Выкурив сигарету в туалете, она попыталась отвлечься от беспокойства, подумала о Франце, вспомнила их последнюю близость. "Он уходил с такими грустными глазами. Франц любит меня, - подумала Кэти, - по-своему. " В дверях появилась девушка-японка. - Вы можете войти, - проговорила. Кэти пересекла приемную и вошла в центральную часть дворца. Сняла туфли, поставила их на полку и пошла, ступая ногами в чулках по татами. Женщина-полицейский по имени Мардж приветствовала ее и велела следовать за .

Вступив в спальню октопауков, Николь легонько прикоснулась к стене. Светляк неярким светом осветил пару лежащих рядом друг с другом октопауков. Синий Доктор и Джеми спали, сплетя щупальца. Николь подошла к ним, дотронулась до головы Синего Доктора. Реакции не. Она тронула ее еще раз, и жидкое вещество в линзе Синего Доктора - Что ты здесь делаешь, Николь. - осведомилась Синий Доктор несколько секунд спустя. - Мне необходима твоя помощь. Это важно. Октопаучиха двигалась очень медленно, стараясь высвободить свои щупальца, не потревожив Джеми.

Внутри амбара было темно. Но пока Макс включал свет, Элли уже успела заметить крохотные светящиеся фигурки роботов на одном из подоконников. - Здравствуй, Элли, - проговорила маленькая Жанна, все еще облаченная в панцирь. - Твои отец и мать хорошо себя чувствуют и посылают тебе свой - Мы явились к тебе, - высказалась Алиенора, - поскольку Макс решил, что ты сама должна выслушать наше сообщение. Ричард и Николь приглашают вас и ваших друзей в старое подземелье в Нью-Йорке. Ваши родители ведут сейчас там спартанское, но мирное существование. - Все в вашем убежище, - продолжала Жанна, - осталось таким же, каким было в твоем детстве. Пищу, одежду и все прочее можно получить от раман, сделав запрос с помощью клавиатуры. Цистерна возле входной лестницы содержит неограниченный запас пресной воды. Элли слушала с интересом; рассказ Жанны напоминал о прежней жизни под островным городом - к югу от второго поселения.

Fighters xxx digital playground

About Kamuro

Но наш случай, - объяснял ему Арчи в то самое утро, - был еще более необычным. Парадигма, которую ты описываешь, действительно вполне обычна.

Related Posts

620 Comments

Post A Comment